在加拿大領養了一隻狗

從小我的生活裡一直都有狗的陪伴。直到那年「非典」疫情爆發,無奈之下*將當時在廣州剛開始養沒多久的狗送回了日本,在後來的生活環境也沒有再允許我養狗。

*為什麼是「無奈之下」?請看《激情燃燒的歲月(四)》

據說在加拿大養狗的人一點都不少,只不過生活在這樣一個地方去哪裡都要開著車去,在外面走的機會並不多,結果碰上狗兒的機會自然也就不多。實際上動物收容中心遍佈於整個國家,而且處處爆滿,這也說明了這裡的狗確實不少,還有相當一部分的狗是被牠們的主人給拋棄了的。

前年底一搬來埃德蒙頓,我就在Facebook上追蹤(follow)了幾家本地的動物收容機構,還去參加過申請助養的講座。可是家裡真的要迎接一隻狗?有沒有這個條件?那時候我還沒有。首先當時住的房子是租的,這裡很多房東會允許租客養貓,但要想養狗呢,即使房東允許往往也有個前提條件,那些狗必須是小型的,而我個人偏愛中型到大型的狗,那怎麼也不合適了。

居住條件固然重要,但說起養狗更重要的還是主人的決心和責任心。一旦家裡有了狗,人的生活也就會變得完全不同,每天要帶著牠們去外面走,當然也要按時餵食,還要教會牠們基本動作牠們也才能在人類社會生活得更幸福。所有這一切都會讓我們花費一定的時間和金錢,絕不是一個「可憐」就能保證養好牠們,就當家裡多了個孩子就對了,一點都不容易。

去年底終於有了屬於自己的空間(請看《鳥人也有一天要停下翅膀安頓在一個地方》),家裡又沒有小孩,時間也算比較充裕,我就更進一步地開始採取行動了。

在加拿大有部分城市,如多倫多和溫哥華,明文規定寵物店不可販售貓、狗和兔子等動物,但在埃德蒙頓到目前為止還沒有類似的條例,在各家寵物店依然有機會見到這些動物。國家和地方政府究竟是否應該全面禁止寵物店販售動物,人們在網絡上紛紛發表意見,媒體偶爾也會做出相關報導,想到這些動物從何而來,我也認為這是值得我們大家共同關注的問題。

至少這一次我還是選擇要從收容機構領養回來,因為這樣做不但可以給一隻狗有個永遠的家,同時還能讓另外一隻狗在收容機構有個暫時的家。這樣就有兩隻狗不再需要在寒冷的冬日中流浪,也不再需要辛辛苦苦在雪地裡覓食,什麼都不用擔心,儘管感受著溫暖就好。

從收容機構領養還有其它好處,就是那些動物都會在你領養之前打過疫苗,動過絕育手術,這樣為牠們的新主人省了一大筆費用。需要向收容機構支付的領養費也遠低於寵物店的定價,這次我把孩子領了回來的那家為例,幼犬和成犬的領養費分別為CAD575和CAD475,又以全場爆滿無法收容更多需要幫助的動物為由,還將成犬的領養費降低到了CAD275。這與寵物店四位數的賣價相比低了許多,也為有準備在家裡養狗的人減輕了不少經濟壓力。

這次我領養的是一位姑娘。據說她有一歲多(具體人家收容機構也不大清楚),還有德國牧羊犬的血統,我看她的尾巴的確有點像。在我領養之前她在那家收容機構被照顧了大約有三個禮拜,在那之前是個「野」的,「野」了多久無從得知。

領養的一週前我曾經也去過那裡,當時他們收容了品種和年齡不同的狗有五十多隻,看了那麼多隻狗我還是第一眼就看上了她。那裡的負責人還讓我牽著她到後院去走了一下,雖然時間很短暫,我們卻相處得也挺好,最後再把她送回了籠子的時候她還不肯進去,我看著心裡很不是滋味。

那天跟她們告別了之後我一直都在問自己是不是真的要把她帶回來。她年紀輕輕的卻已經遭受過殘酷的命運,現在至少有人在收容機構照顧著,或許等不了多久就有人能夠給她一個更溫暖的家,那我是不是不應該領養她?我能讓她生活得幸福快樂嗎?千萬不可以是一時衝動,領了回來她就是我的孩子,必須要負責到底。每天都在想,時時刻刻想著已經不能再想晚餐要準備什麼,到了晚上還睡不好覺。

不過到最後我還是下定了決心要帶她回來,要陪她度過一輩子。一週後的禮拜六,那天收容機構正好又舉辦了一次認養活動,上午十一點開門,我大概在十點一刻的時候到的現場,沒想到他們那間小小的辦公室早已擠滿了人(為了不驚動那些狗兒,收容機構只安排三組人同時進入,其他人都得在辦公室等候)。在等待時間我也十分著急,看著別人陸陸續續進去,也陸陸續續出來,他們牽著狗兒,眼神和嘴角都和進去之前的不一樣了,還弄得整個場面充滿了溫馨。但我在為那些人和狗兒感到高興的同時還擔心她會不會被別人牽著出來。

那裡的一位工作人員曾經告訴過我,來領養的人當中絕大多數的都想要幼犬,那些成犬往往很難找到新主人,牠們在籠子裡的日子也會相對比較長。那天排在我前面的人基本上都牽著才幾個月的幼犬出來,領了成犬的好像只有一個人,幸好不是那隻我認定要她做我女兒的。

所以在最後,我和她終於成為了一家人和狗,我做她爸爸,她做我女兒。

收容機構距離我的新居開車還要一個多小時,原本我擔心她坐那麼久可能會暈車,其實一點事都沒有。上車沒有多久,她已經表現得很輕鬆,自己趴在後座上睡起了午覺。我開著車偶爾回過頭去看看她,都被她的睡姿弄得心裡甜得不行。

從此開始我的生活真的不一樣了,除了週末一向習慣整天待在家裡的一個人,現在卻變得每天早上和傍晚都要帶著她出去散步,一次一個小時到一個半小時,也為了這樣,連做飯時間都適當地做出了調整。只要是為她而做的我都做得非常勤快,該辦的全辦了,該買的也都買了,所有這些都在我養狗經驗的基礎上結合網上收集回來的豐富資料再完成,我看她對我的表現也應該還算比較滿意吧。

這個週末還要帶著她去參加學習一系列基本動作的培訓課,是收容中心免費給我們安排的,每個月都有一次。需要接受訓練的當然不只是她,我自己都要學會怎麼教她,要她懂事,我也就要更有耐心,父女倆都要過得快樂。

我在這裡還想提到另外一隻狗,也是在那家收容機構的,那隻我也很喜歡,只不過他有Pit Bull的血統,這樣我就沒有辦法考慮領養。這個品種在北美還很流行,但有性情兇猛、攻擊性強等特點,幾乎每年都咬傷或咬死人的報導(其實都要看訓練程度,在街上看到的絕大多數Pit Bull都是很溫順的),這也使部分地方政府將其歸納為危險品種並禁止飼養。其中加拿大第一人口大省安大略(Ontario)甚至全面禁止這個品種進入該省,通行都不能通行。想要去安大略旅行?可以找個地方寄養幾天,也可以選擇不去。但萬一被迫著要搬去安大略那該怎麼辦?難道要把孩子給放棄了?我絕對做不到。

後來我在收容機構的粉絲團中看到有人把他給領走了,從人家提供的照片來看,那個傢伙好像也過得挺幸福的,我這就替他放心了。

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