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    在邊境城市的生活究竟怎麼樣?

    過去六年時間裡,我在加拿大體驗過不同幾個城市的生活,從加拿大第二大城市到大西洋邊的鄉下小鎮,但在其中特點最明顯的地方就是這裡 —— 安大略省溫莎。



    本身來自於四周都給大海圍繞的國度,我對邊境城市總是充滿好奇。自從十八歲那年造訪黑龍江黑河以來走過了不少邊境地帶了,我的興趣至今絲毫未減,但沒想像過自己還會在這樣一個地方定居下來。



    這座位於加拿大東南部,與美國底特律隔河相望卻不起眼的城市,生活起來到底會有什麼不同?有什麼特別之處?

    雖然換過不少國家和城市生活過,但每一次的搬家依然是我未曾想到過的,而在那麼多曾經生活過的城市當中,溫莎作為邊境城市自然有著與眾不同的特點讓我要重新適應。

    「自由車隊」讓溫莎的名字在全世界都響

    人口才二十來萬的一座城市能上新聞,作為居民當然希望那是因為好事啊,可是依我看,這個「自由車隊 (Freedom Convoy) 」也根本不是什麼好東西。舉起自由的旗幟?肩負著神聖使命?我說你配不配啊。算了吧。

    話說回來,這種事為什麼偏偏發生在溫莎?那是因為溫莎是邊境城市的關係。這裡有座「大使橋 (Ambassador Bridge) 」可謂是加美貿易的大動脈,每天有大量的卡車來往,佔了兩國貿易量的25%,是全國最繁忙、最重要的的邊境口岸。「車隊」以將它封鎖給聯邦政府施加壓力來爭取所謂的自由。

    別人看著報導的時候溫莎市民受到的影響很直接,大使橋和周邊路段全被封鎖,引起了交通嚴重混亂,上班、購物都成問題。「車隊」一來,很多人都不能自由上班了,只是因為住在邊境城市。

    多倫多太遠,不如去底特律

    加拿大最大城市多倫多在安大略,但溫莎位於邊緣地帶,用不遠不近來形容兩座城市之間的距離似乎最合適。其實這樣的距離才算最尷尬,嫌飛機太貴,坐火車時間長(還不準時),要去一趟就得先下定決心才行。

    別人會說住在安大略最方便,那也要看地點。如果住在多倫多一帶的話全加拿大最方便,那是沒得說的,但在溫莎還能享受到多倫多帶來的便利嗎?與那座海濱小鎮相比這裡的情況當然好得多,一早出發,匆匆忙忙辦事購物,勉強可以當天來回,可又何必那麼麻煩?

    幸好過了條河就是底特律。從我家開去只要十分鐘就能到達。

    溫莎與底特律的距離

    冰球球迷支持的不是多倫多楓葉,而是底特律紅翼?

    足球和籃球在其他國家再受歡迎,來到了加拿大就會敗在冰球之下,這點從加盟NHL(北美的職業冰球聯盟)的加拿大球隊數量也可以看得出來。目前加盟的球隊共有三十二支,其中來自加拿大的佔了七支(蒙特利爾、渥太華、多倫多、溫尼伯、埃德蒙頓、卡爾加里和溫哥華),這與同樣由北美兩國組成職業聯盟的棒球和籃球比多了不少(加盟棒球和籃球聯盟的加拿大隊伍分別只有一支)。無論是加拿大球隊還是美國球隊,其實都少不了加拿大籍運動員為他們效力。

    可惜溫莎沒有本地球隊參賽,但總會有人們支持的球隊,我還以為那支一定是多倫多楓葉 (Toronto Maple Leafs) ,因為他們是從這裡物理距離最近的國內球隊,結果前些天遇到的一幕讓我感到很意外。

    那是公交車上的方向顯示屏。在這裡除了目的地之外偶爾還會有當季的祝福語之類的內容,如「Merry Christmas」或「Happy New Year」等,我那天看到的字眼竟然是「Go Red Wings」。Red Wings = DETROIT Red Wings(底特律紅翼隊),當天晚上底特律有比賽要打,而多倫多也在他們的主場有一場,溫莎的公交車(其運營者為溫莎市)卻很公然地為底特律加油?

    或許對冰球的熱愛程度讓人(和市政府)都早已經不在乎國家之分,我們從此也可以看出溫莎和底特律之間的精神距離有多麼的近。

    多數電視和廣播頻道都是美國的

    住在邊境城市你就不必為了網絡電視花大把錢,一次性投十幾二十塊錢買個天線回來(可以裝在室內的簡易版本),你的電視機會有大量頻道讓你看也看不完。

    但問題是,那些節目大多數都來自美國。以前在埃德蒙頓我的電視機最多也只能收看六七個頻道,在溫莎數量一下增加到了三十多個,其中加拿大的只有幾個,而其他的,包括ABC、CBS、NBC和FOX等全部都是美國的。

    同樣的問題在聽廣播的時候都會遇到。在這裡能收到的頻道多得不得了,但不像電視在畫面中有台徽好讓你辨認是哪個台,廣播你就要聽一會的內容才能知道是加拿大台還是美國台。換了地方或許有人說這是一種「文化侵略」。

    去底特律加油

    這裡說的不是去現場為你支持的球隊喊加油,而是給你的車加油。美國的油價本來就比加拿大的低,上次我還算了一下,在底特律加油可以便宜百分之三十。想想一個月要加幾次油就知道兩地之間的差價可不是什麼小數目。

    溫莎去趟底特律也產生一筆費用,油費和過路費都是錢,有時候為了入境還要排隊耐心等候,那到底值不值得?當然值得。我去底特律不只是為了加油,買菜、寄信和洗衣等在那邊可做的事情一點也不少。

    為什麼在美國買菜?都是因為在溫莎只有那麼幾家亞洲超市,價錢也偏高。我感到不可思議的事情之一就是這裡的韓國人似乎很少,市中心那家韓國超市小得可憐,店主阿姨人又不友好,去過一次就沒有第二次。過河到美國,那邊的超市更多,東西更豐富,價錢還可以,讓我沒理由不去。

    「去美國加油和買菜還理解,可是為什麼寄信和洗衣都要在那邊?」理由是寄信便宜,洗衣店多。上次寄聖誕卡給朋友們我都在底特律寄,不知道為自己省了多少錢。去網上搜索「自助洗衣店」,在溫莎能搜出來的不多,大多數都在美國。

    別人或許不理解是因為要把這些事一件一件地拆開來想,實際上只要能夠同時完成這幾件事去趟底特律是值得的,完成的事情越多越值得。十多分鐘就能去到的對岸讓我樣樣做得更漂亮,那麼花點路費,偶爾被美國的officer質問還有什麼所謂?

    狗兒都要去美國看病

    住在溫莎,對於患有髖關節發育不全的我女兒絕對有好處,這裡的地理條件不但給我豐富了選擇,還為她看病也提供了更多選擇。

    在加拿大人和狗看病時有個共同之處,就是看專科醫生難。尤其現在受到疫情帶來的影響,除非有生命危險,很多人(和狗)的手術都不知道要等到什麼時候才能動。幸好這裡去美國方便,那邊的專科醫生多,在這裡暫時約不到的,在那邊就可以。

    我們養寵物的,偶爾還需要帶他們去洗個澡,如果要出遊就要找人幫忙照顧他們,在他們過生日時可能想買塊蛋糕喂。而這些,我們也可以在美國找到更多選擇,人家不分你來自美國還是加拿大都會為你的寵物提供一樣的服務(當然首先你要找對地方)。

     

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