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    與狗同行
    Jasper 三日遊

    Jasper(賈斯珀)雖然是馳名世界的旅遊勝地,但與同在阿爾伯塔省內的 Banff(班芙 / 班夫)相比,那裡的名氣似乎總是小了一點。


    那麼,Jasper 的魅力是不是真的不如 Banff?


    幸好我親自走過那裡,親眼看到「真面目」。其實她是真正的「實力派」。

    我總以為這裡(埃德蒙頓、Edmonton)去賈斯珀 (Jasper) 相對於去班夫 (或「班芙」Banff) 應該近一些,在網上一查就知道,實際上到兩地所需要的時間也差不了多少,大約四個小時。

    路一樣遠,是否不如去那個名氣大點的?這是去年我為自己搬到埃德蒙頓後第一次的旅行選擇了班夫的理由。當時的我還不知道班夫有什麼看頭,只不過聽說得多一些,想都沒去想過自己將兩地相比起來會更喜歡哪裡。為什麼沒有?在移民過來之前,加拿大從來都沒有被列入在我的旅遊目的地名單之中,興趣也並不是人在這裡了就會自然產生的。

    是狗兒改變了我的生活,也改變了我去旅行的理由和目的。

    自從有了她,在我生活中的很多細節中第一個考慮到的就是她。來了加拿大也有四年半了,經過這段時間我對旅行的興致似乎消退了許多,主要是因為這裡去哪都不便宜。費用問題姑且不說,其實在近距離我也找不到哪個特別想去的地方。

    她並沒有重新讓我對旅行產生興趣,她卻成為了我去旅行的理由。我自己整天待在家裡寫文章或忙家務也無所謂,但她不能整天陪在我的身邊找不到事做,她應該多到外面去跑一跑,看一看,聞一聞。那些是她生在這個世界的目的,而讓她實現目的是現在我去旅行的理由。

    平時在外面不願碰到一點水的她,這次出遊竟然喝起了湖水。

    以其冬日裡呈現的奇觀而聞名的湖,竟在夏天更加燦爛

    這次將住宿訂在距離賈斯珀鎮以南約五十公里處的緣故,我從埃德蒙頓出發分別有南北兩條路線可選擇。

    結果我決定從南面進,北面出。

    南面那條路線上次去班夫的時候走過,這是我為這次的旅行安排計劃的時候才發現的。走這條途經 Abraham Lake,從湖底釋放的大量甲烷一到了冬天便被困在冰封的湖面之下,使這片人工湖以「氣泡湖」的別稱而聞名。所以你在網絡上搜索,看到的照片基本上都是別人在冬天的時候拍下的,在沒有冰泡的季節裡她卻容易被人忽視,也不會上大家的名單。

    我這次計劃在那裡停下來,只為狗兒能有一點時間走動走動,畢竟她第一次要長時間坐車,應該也挺累的吧。至於湖在夏天會是什麼模樣,我完全沒有期待過。

    Abraham Lake, Alberta

    「你就當是給自己的驚喜了」

    有位朋友說。

    記得旅行曾經為我帶來過很多驚喜,後來去得多了,也就慢慢習慣了,麻木了。隨著年齡的增長我也不太敢冒險了,那些耗體力、損精神的地方逐漸從名單中滑落了下去,開始更多地選一些熟悉又舒適的地方,這樣驚喜變得更少了。

    可是夏天的 Abraham Lake 給了我別樣的驚喜。開幾個小時的車就能到,還沒來得及感覺到累,但我和狗兒一起站在湖邊的時候,都要以為那裡是這次的目的地一樣,已經心滿意足了。實際上那裡還不在國家公園的範圍內。到底是什麼讓她放心了,我也不知道,平時在外面滴水不碰的狗兒,卻在這個時候竟然還喝起了湖水,喝到她也心滿意足。

    路上收不到手機信號

    生活在加拿大的人都知道,在這裡用手機不便宜。當年我剛從香港搬來,第一次要辦號碼的時候看人家介紹的費用還不敢相信是真的,但最令人感到不滿的是這些電訊公司的產品和服務貨次價高。

    這次的旅行中,我將看完了 Abraham Lake 之後的大部分時間都花在了 Icefields Parkway 上。那是連結班夫和賈斯珀兩大國家公園的觀光公路,沿路的景點也很多,我卻發現在其中相當長的路段完全收不到手機信號。

    我沒有想讀新聞,也沒有想看視頻。都出來旅遊了,有更多風景和故事吸引著我。然而讓我感到不便的是看不到地圖。這也怪我自己沒有在出發之前下載 offline map,只是沒想到在那裡信號不是差,而是根本不存在。

    越是風光秀麗的地方,人的心情會越舒暢,開車開著也會越快。那條最高時速為90km的路上,有多少車開到了110km還嫌太慢?但在加拿大我們應該先意識到,越是那樣一個地方,萬一發生意外時獲救的機會越小,因為手機打不出去。

    冰河原來不過如此?

    可能是因為我沒有親眼看過冰河究竟長什麼樣,我和她望上去時的第一感覺是:原來也不過如此?

    當然也不能排除那天的天氣影響了視覺效果的原因。淋著雨看冰河的感覺畢竟是有點奇怪。

    Columbia Icefield, Alberta

    連結賈斯珀和班夫兩大國家公園的那條觀光公路 (Icefields Parkway) 上,冰河可算為其中遊客最多的景點之一。

    遊客要從氣候溫暖的地方而來,夏天還是最好的季節,但對於「生活在本地的遊客」而言,冰河和周邊的顏色跟這裡的冬天沒有太大分別,是比較單調。狗兒好像也沒有產生什麼興趣,這次出遊不管到哪裡她都忙著去聞,唯一在冰河那裡卻表現得一隻小狗忽然變成了隻老狗似的。

    Pet-friendly 的酒店究竟怎麼樣

    這次將住宿安排在一個可以形容為 middle of nowhere 的地方,主要還是因為帶著她的關係。為了看準天氣是否適合帶著她出來玩,我在出發的五天前才安排,那時候 pet-friendly 的酒店已經被人搶得差不多了。

    畢竟是第一次帶著狗兒旅行,加拿大人所謂的 pet-friendly 究竟有多 friendly,是我在出發之前一直擔憂的一點。

    但我們一到那裡,在辦理入住時前台有位女孩問起她可否喂點零食給我的狗兒,而她臉上的溫柔笑容,至少也打消了我一半的擔憂。

    那樣的地理位置,在周邊什麼也沒有,這就意味著我們在那裡,除了「住」,「吃」都要在酒店裡解決。即使在這些 pet-friendly 的酒店,通常也不能讓狗兒單獨留在房間,又不能帶著狗兒去餐廳。那我們是不是要開五十公里的路到賈斯珀買個快餐,再開五十公里路回來才行?

    幸好沒有那麼慘。原來這家酒店提供 room service,不收取任何附加費,菜單上說多少錢就是多少錢。在房間我吃我的,她吃她的,我看她吃,她也看我吃,在家每天都有的場面,換在旅行中就顯得有點特別,旅行中都能有這樣的畫面,讓我倍感溫馨。

    – – – – –
    Sunwapta Falls Rocky Mountain Lodge
    53km South of Downtown Jasper on AB-93, Jasper, AB T0E 1E0

    許多美景藏在 trail 之中

    之所以這次沒有選擇班夫而選擇了賈斯珀,因為個人覺得那些在賈斯珀可以帶著狗兒一起走的地方更吸引我們。

    可惜那些纜車和「天空步道 (Skywalk)」之類的都不接待狗兒,很多鎮裡的店也是如此,這樣讓我有了機會更多地注意到 hiking trail 的存在。在班夫與賈斯珀兩地的 trail 之間簡單對比了一下,同時也考慮到了時間和體力等種種因素,結果發現賈斯珀比較適合我們在三天兩夜的行程中享受更多。

    那些 trail 分佈在賈斯珀國家公園的各個地方,想要走完全部的話三天時間根本是不足夠的。這次我就從賈斯珀鎮以南,位於 Icefields Parkway 沿路的 trail 當中挑了幾個去走。它們長短不一,難度也各有不同,其中還有不少距離較短,能夠在半小時至一小時內輕鬆走得完的,這樣也方便了可逗留時間不長的遊客都能玩好。

    加拿大的自然風光之美世界聞名,無論是否有興趣,大家多少都有通過電視或雜誌等媒體接觸過。我曾經也只是其中的一個人,但對於那些圖片和畫面沒有機會產生很真實的感受,只會想:這個世界竟然還有那麼漂亮的地方。

    這次我終於親眼目睹到了,跟狗兒一起,原來那些美景真的存在,而且讓我感到幸運的是我們離得一點也不遠。我去過的地方也不算太多也不算太少,可是有多少地方去過了一次以後還會優先於那些沒去過的就去第二次?對我而言賈斯珀就是那樣一個地方,或者說是在將來有家人和朋友來玩的時候就會想到一定要帶他們去的一個地方。當然,還要帶著狗兒也一起。

    – 適合自己的 trail 該怎麼找?

    這次我參考的一個網站叫做「AllTrails」。它覆蓋了世界各地的 trail,可以找到路線圖、難度、高低差等詳細信息之外,同時還能參考別人留下的評價來找到適合自己的一條去走。

    另外,國家旅遊局發行的免費介紹冊「Jasper National Park Day Hiking Guide」有電子版的可以下載(約有6.4mb,建議在wi-fi環境中下載)。

    要從我這次去過的地方當中挑一個出來向別人推薦的話,我會選出 Five Lakes。沿著五個湖走一個小環線,根據上述的 AllTrails 提供的信息,全程 5.3km,中等難度。以我個人的經歷而言,是完全可以接受的難度和運動量(我平時除了遛狗之外都不做任何的運動)。

    最大的亮點出現在回家的路上 狗兒開心看得見

    快樂的時間總會很快地過去。其實三天的時間對狗兒和狗主人都剛好,誰也不會太累,再說能在疫情期間有個機會旅行已經值得大家高興了。

    但這次的旅行給我留下深刻印象的原因,我沒想到竟然會出現在最後一刻,在我們回家的路上。

    Athabasca River, Alberta

    從賈斯珀往西去埃德蒙頓的方向行駛,16號公路 (Yellowhead Highway) 有一段與 Athabasca River 平行的地方。在阿爾伯塔冠有 Athabasca 之名的,除了這條河還有湖泊、瀑布、冰河、城市和大學等,只要住在這裡誰都應該聽過這個名字。但我說實話,在這次旅行之前對其中的哪一個都沒有過任何的概念。

    當我開到了那裡,卻有眼前一亮的感覺,河水像牛奶一般白得不可思議,以時速100km的速度開著車,我的注意力依然被她的白給吸引住了,不能不去多看幾眼。

    此時正好發現在對面有個休息站,我就把車停在了那裡。看到有很多人下去戲水,看來水位很低,還有人牽著狗兒都快走到對岸了(有幾百米寬),我這才想到我家狗兒可能也會肯下去玩,就跟她一起下了車。走到了水邊,剛開始她還猶豫,最後還是下去了,臉上的表情和尾巴都表現出挺滿意的樣子,河水雖然冰冷,她卻玩過好一會後才終於上的岸。

    沒有想到的是那麼漂亮的一個地方在地圖上標都沒標,如果你也有興趣在那裡停一會的車,可在 Google Map 上輸入:

    53.0827839,-118.0300079 (或者直接點擊這個鏈接)

    就能找到。

    在不同季節河水的顏色和水位的高低可能會有不同,不要指望什麼時候去都能看到同樣的畫面。下水時也要多注意安全。

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