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    在加拿大做房東之不易

    剛剛實現購房夢,去年底才搬了進來,說要做房東,當然也不是要把整個房子租出去,而是要把地下室(即basement)租給人家。

    地下室是什麼概念?還沒來加拿大之前我也完全陌生。但在這裡相當普遍,只要不是公寓性建築(如apartment或condo)基本上都帶有地下室。

    如果家裡人多,這裡一樣可以住人,喜歡看電影或玩樂器的就可以當它作娛樂室。我個人沒有那樣的需要,結果將它隔為一室一廳,做成了有廚房、獨立浴室、洗衣機、烘乾機的居住空間要租給別人住了。

    這個地下室不是自己住,但房子仍然是屬於自己的,所以我希望租客是一個值得信賴的人。

    可是我覺得在這裡「人品有問題」的並不在少數,如今人們似乎已不再常用的「素質」一詞,來了加拿大之後我又想經常提。加拿大人愛拿他們自己說太多sorry的事來開玩笑,我卻不理解。他們真的有說很多sorry嗎?好像有很多人認為他們自己既友好又有禮貌,我也不大理解。難道那些人都住在鄉下並不會出沒在城市嗎?事實上在他們心目中的【加拿大人】我還真沒見過那麼多。

    幸好我在過去二十多年的海外生活中練出了警惕心,還有那個叫做「沒辦法」的絕招。儘管這裡的房價遠低於多倫多和溫哥華,但一套房也總得幾十萬,我怎麼可能隨隨便便給什麼人都租出去呢?找租客千萬不能著急啊。不能在短時間內找到租客就要跟自己說沒辦法,不來的時候就是不來,該來的時候就會一定來。

    我是在一月底的時候就開始在網絡上登了招租廣告的,立刻就引來了很多咨詢郵件。我曾經也是跟他們一個立場,對於他們同時跟幾個房東聯繫完全理解,居住條件畢竟對誰都重要,「貨比三家」的確是應該的。

    只不過叫我難以理解的事情陸陸續續發生了一大堆。人家問什麼時候可以來看,我的回覆很快,也盡可能地讓他們自由選擇。可是我那麼一回,人家卻一聲不吭,而且那樣的人還不只是一兩個,手指腳趾總動員都數不完。

    更誇張的是,已經說好時間要通電話溝通的,我打過去人家不接,留了言也不回,甚至還有定了時間要來看房的到了時間也不出現,不但沒有事先通知,到最後也不給沒來的理由。

    每當遇上那種人我都要說服自己幸虧早點知道,總比都把房子租出去之後才知道的要好。我不管人家是否友好還是有禮貌,其實連最基本的素質也沒有,怎能放心叫人住進來?萬一有什麼事要趕人家走也很累很麻煩,要想避免那樣的情況發生,就要在一開始要求自己很小心地挑人才行。

    同時我還需要分析客觀原因,為什麼要找到合適的租客有一定的難度。

    其中有一點是來看過房的一個人跟我說的,她說要租basement的人通常屬於低收入人群。

    當時我對她還比較滿意,她也喜歡房子,但在後來要她拿出收入證明的時候就有問題了。之所以要她的收入證明,因為我要確保她有能力每個月按時繳付房租(不是口頭上確認,而要租客提供工資單等文件來證明,這是在加拿大還算比較普遍的做法)。那個時候發現她的收入不很穩定,有一個月可有兩千,但到了下一個月只有一千多一點。其實在她收入少的月份,付了房租基本沒有剩的了,那麼到時候她先付房租還是先填飽肚子?

    我有我的日子要過,我有我的房貸要還。我不是慈善機構,我只是普通百姓。我沒法替她為她的經濟問題而煩惱。抱歉了。

    而她說的,「住basement的人通常屬於低收入人群」,我認為這是不一定的。最後決定要住進來的那位就不是,但他是個單身漢,暫時也不需要太大的空間而已。

    在第二點,地點永遠都很重要。

    我目前所住的地方,實際上根本就不在埃德蒙頓市(City of Edmonton)轄區內。那麼兩地之間的距離有多遠?住在這裡的人不會覺得埃德蒙頓遠,有很多人去那裡購物或上班,然而住在埃德蒙頓的人會覺得這裡遠(從埃德蒙頓搬來之前我也覺得遠),除了要坐飛機從來也沒有理由要來這裡。無論從哪邊去哪邊距離都是一樣的,但兩地居民的生活圈不一樣,這個距離的意思也不一樣。

    問題是,在埃德蒙頓上班的人,除非自己買的房,也沒有理由住在這裡。要租房住,在兩地租金的差距也並不大,每天還要開三四十公里的路(單程)上班,將油費考慮了進去,反而住在埃德蒙頓還更便宜。就是說,這裡的購房者和租房者在距離的概念上有著較大差別,會考慮在這裡租房的人很大可能是在這一帶上班的人。不像擁有百萬人口的省會城市,相比之下這裡的產業較為薄弱且單一化,想要在這樣一個地方找到一位合適的租客並不容易。

    幸虧最終找到了一位(至少現在我認為是)值得信賴的人。自從開始招租大約有兩個月,在埃德蒙頓郊外,我又是個零經驗的新房東,能夠堅持原則也不焦慮,結果還找到了個不錯的租客。這樣我覺得兩個月的時間也不算太長。

    (不能不提的是,在接下來的時間裡每個月都會有固定的一筆費用進賬,這個金額等於我每月還款額的五分之三)

    我還想到時候請他上來坐坐。人家也是外地人,偶爾有人找他一起吃吃飯,喝喝酒也不錯吧?不過這也得看肺炎疫情什麼時候過去,暫時還不是時候,所以只能「到時候」,希望那個時候不會太遙遠。

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