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    埃德蒙頓的短暫夏天

    最後一場雪下在五月初,暖氣開到了五月中旬,太陽總算暖了,也高了,沒多久就迎來了夏至。

    不像在亞洲一年最炎熱的天氣還在後頭,在埃德蒙頓夏至的到來意味著冬天已經在不遠處。這裡的夏天本來就不熱,而且還很短,秋天更像從一開始就不存在一樣。

    所以在剛來的時候看到很多人的院子擺有燒烤爐我很納悶,這麼短的夏天,他們還買爐子幹嘛?不但燒烤爐,還有自行車、涼鞋、帳篷等等,他們肯花不少錢買這些,是因為錢多,還是因為沒別的事可做?

    不知道加拿大這個國家在別人的心目中會是一個什麼樣的地方,至少對我來說埃德蒙頓最接近於自己曾經想像過的模樣。沒有多倫多的快節奏,也沒有蒙特利爾的重法味,這裡卻有「沒有特點」的特點,還有「加拿大該有的」寒冷又漫長的冬天。

    之所以我最近開始覺得只有這樣一個地方在院子裡擺著燒烤爐看上去才最般配,是因為我也終於知道嚴峻的氣候條件不容許太多「人工」的添加。在其他地方人們或許可以根據需求而刻意改變季節的形象,但在這裡,冬天該是什麼樣子就是什麼樣子,大家只能在短暫的夏日裡趁著有太陽和藍天儘可能地享受。本地人懂得也習慣,有很多事情如果沒在這個夏天做,那就要等到下一個夏天。

    你說,一旦錯過了季節,到底肉熟得快,還是人凍得快?


    在這裡生活著想要對季節的變化不敏感也不能。我還真覺得在夏至過後,尤其在晚上,空氣中的味道已經開始有點不一樣了。可惜家裡沒有燒烤爐,人本來就很「宅」,還有新冠肺炎帶來的影響,那我是不是只能白白地錯過了夏天?

    幸好曾經經歷過 在新不倫瑞克(New Brunswick)的生活 之後我還學會了在不便中找到樂趣,是 making from scratch(從原料開始做起)。有過當年的經驗,來到了埃德蒙頓後每週例行的「超市遊」依然是我生活中的重點,而這個「超市遊」也不是簡單地掃過一遍,其實需要樣樣認真觀察,還要絞盡腦汁,看看自己最後能做出什麼。

    在這樣一個過程中我們還能感受到季節。即使農業技術的提高實現了多種蔬菜和水果一年四季都能上賣場,但只要我們稍微多注意些,就能發現還有不少食材仍受季節限制。

    例如杏子。

    季節性水果再加上「原料做起」的精神,第一個能想到自己可以做的就是果醬。這個夏天到現在我都做出了五種果醬,分別是杏、蜜桃、大黃*、芒果和藍莓,而其中前三者是蔬菜店買回來的當季食材,最新鮮(尤其杏子的果期短),味道就和冷凍的後兩者做出來的相比好太多了。

    *大黃:英文叫 rhubarb。中文還有不同叫法,請參閱 Wikipedia

    理想的「供需關係」應該是,消費者儘量選購當季的食材帶回家,並在它的狀態和味道最好的時候吃,以感恩大地的溫暖養育和生產者的辛勤工作。將水果做成了果醬,再沒有新鮮不新鮮了,但花點功夫做出來了以後,你會知道用當季的來做味道果然不一樣。完成後再裝入用沸水消毒過的玻璃罐並做好真空處理,這樣還能保質很久。

    (成本中佔最大部分的其實是玻璃罐⋯⋯) 


    人活得再「宅」,起碼也得有點社交活動吧。要認識些鄰居,平時多打招呼、聊聊天,或者約上朋友一起去咖啡廳坐坐都好,不然日子過得多無聊。

    但你要知道這是什麼地方。這裡是埃德蒙頓。我在冬天的時候搬進新屋,那時候每個人一出家門就要上車走,一直沒有機會認識鄰居。等了好幾個月,夏天來了,大家都想出來弄花草,沒別的事也想在門前擺張椅子坐著。這樣我也認識了他們,慢慢地熟了起來,見到面互相都能叫上對方的名字了。

    這段時間還有幾個人讀過這裡的內容之後給我來信,其中的一對剛好也住在埃德蒙頓,我們連續三週都見了面。要不是肺炎疫情期間我早就想請他們來我家坐了,但目前的情況並不允許,所以只好約在市區的公園見面。

    Terwillegar Park
    Terwillegar Park

    雖然我說過埃德蒙頓是一個沒有特點的城市,但遍佈在各區的公園還挺漂亮。

    其實那些公園我們以前都沒去過。我在想,如果他們沒寫給我,如果沒有肺炎的流行,如果不是在夏天,今年內我大概也沒有過認識這些本地美景的機會吧。

    感恩這裡還有個夏天。感激他們還帶了緣份給我(這麼「宅」的一個人還連續三週出去見朋友,可是很多年都沒有過的事情)。希望在將來會有一天我們還能笑著回憶起曾經戴著口罩走在公園的畫面。

    相關文章:《埃德蒙頓的冬天有多冷?》

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