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    加拿大的炎熱夏天 狗兒和主人的苦惱

    前段時間寫的文章中說過夏至的來臨意味著冬天也不遠。

    怎麼想到剛說完沒多久這裡就迎來了今年最炎熱的一個禮拜⋯⋯

    這兩天氣象局發出高溫警報,最高氣溫達到了29ºC。生活在多倫多、渥太華和蒙特利爾一帶的人早已經見慣了的數字,對於阿爾伯塔人可是個一年才見幾次的*,雖然這樣才更像夏天,但其實一點都不好過。

    *根據國家氣象局的記錄,埃德蒙頓在整個2019年裡達到過30ºC的只有一天(5月29日);達到過28ºC以上的有五天;達到過25ºC的有二十天。

    炎熱氣候會叫人難受的話,狗還會更難受。人可以少穿一件,狗可不能把身上的毛衣給扒光。

    緯度高 日照時間長

    加拿大多數城市地處高緯度,算最靠南的多倫多位於北緯43度,與吉林長春差不多。其他靠北一點的,如溫哥華在北緯49度,卡爾加里則在北緯51度,而被稱為「北美最北的大城市」的埃德蒙頓更在北緯53度。

    緯度高,太陽遲遲不肯下山(如在埃德蒙頓,夏至前後的日落時間可晚於晚上十點),氣溫也根本不想降。所以在太陽心情好過頭的一天狗兒和他們的主人反而就要不開心了,白天太熱,狗和人被曬到頭暈,地面還會被曬得更燙,怕弄到狗兒的腳底燙傷。

    可是天總是那麼高,要等到什麼時候才能去走?如果是個已經學會在家方便的孩子,那問題就不大,耐心等到外面稍微涼下來就好。麻煩的是像我家孩子怎麼也不願在家方便的,我也只好在白天先帶她去到離家最近的「指定地點」很快地解決一下。到了傍晚太陽不再猛得太誇張的時候我們就去dog park,那裡是一整片的草地,比柏油路面好得多。

    以下是由埃德蒙頓市政府提供的dog park(及off leash area,即「不牽繩遛狗區」)分佈圖:

    有些dog park還有可以玩水的地方,絕對是愛玩水的狗的好去處。可惜我家孩子老不肯下水。

    家裡沒有空調 簡直要了狗兒和主人的命

    住在加拿大,家裡一定會有暖氣供應,冷氣呢,這就要看個別情況了。只要住得好,住得貴,越是氣候偏熱的地方,有冷氣的機會也就越大。

    但是,如果住得便宜,天氣再熱也不會讓房東良心發現並為你裝冷氣。當年我在蒙特利爾兩室一廳月租650的老房就沒有,那裡的夏天又那麼熱,還沒出門也都快要中暑了。現在回想起來也不知道自己是怎麼熬了過來的。

    去年我在埃德蒙頓南郊剛買的新房裝有空調,溫控器上可以看到制冷和制熱兩個模式,實際上這台空調卻只有制熱功能,並沒有制冷功能。這是為什麼?答案很簡單,是因為(通常)沒有必要。

    試著在租房網站 RentBoard.ca 瞭解了一下,今天在埃德蒙頓市轄區範圍可以搜索到的房源共有1,937個,但其中有冷氣的只有86個(僅佔4.4%)。這些裝有冷氣的單位中的大部分不是房間偏多,就是月租偏高,而且基本上都在公寓式建築。即使到了夏天氣候更熱的城市,估計那些帶有空調的單位在整個房源中的比例也不會很大。

    天氣一旦熱起來,人在埃德蒙頓都會覺得很難受,在其他城市更不用說了。然後還是那句話,「人都能難受,狗還會更難受」,不要等到自己受不了,不如趕緊買台獨立空調回來*,或者像我一樣買台電風扇給狗兒。

    *如果房子是租的,房租還包含了電費的話,最好先跟房東商量。因為空調耗電多,有些房東不喜歡租客使用空調,或者因此而要適當調整房租。

    這些天我還給她點冰塊吃。在開始時她有點猶豫似的舔了舔,現在已經不怕了,像啃個骨頭,咬出響亮聲音,吃得不亦樂乎。

    有些品種本來怕熱 酷暑來臨時尤其要注意

    在這裡最常見也最受歡迎的Labrador Retriever(拉布拉多)、Golden Retriever(金毛)、German Shepherd(德國牧羊犬)和Siberian Husky(哈士奇)等,都是具有耐寒特性的品種,適於加拿大的嚴寒冬季中生存。

    但在夏天來臨時他們就要變軟了。這些天我在dog park經常看到他們有止不住的口水老往下流,而我自己也很怕熱,看著他們的口水流個不停還想跟著一起流口水。

    另外還有那些短鼻種,如French Bulldog(法國鬥牛犬)、Pug(巴戈、巴哥、哈巴)等,在這裡也十分常見,但鼻孔和鼻腔狹窄的特徵直接影響他們的呼吸質量和效率,也讓他們是在炎熱氣候中最為脆弱的一群。像我鄰居家的三隻哈巴,這些天讓他們的主人帶著出來,還沒有走幾步,他們的鼻子都已經開始響得像隻豬一樣。

    加拿大的冬天長,夏天短,不怕冷的品種的確有一定優勢,但是相對較短的夏天也不見得好過,將要求狗主人視乎氣候變化而在他們的生活環境上更靈活地做出調整。

    夏日蚊蟲猖狂 要認真採取保護措施

    夏日裡的最討人厭的就是蚊蟲,不但在我們的耳邊飛得嗡嗡作響,還要在我們的身上叮出難看斑點。

    這些蚊蟲還討狗厭。狗兒在外面,蚊蟲總在他們身邊旋轉,還想趁機落在他們身上吸取營養。狗兒原本快樂地聞著大地散發的香味,卻被那些小傢伙打擾到心情不爽。

    然而需要警惕蚊蟲的主要原因是犬心絲蟲症(英文稱heartworm)的威脅。藉由蚊蟲叮咬進入狗隻體內的犬心絲蟲最終寄生於心臟和肺動脈,將造成心肺功能障礙,患犬沒有及時接受治療,甚至有可能會死亡。

    但有一個值得狗主人知道的事實是,並非有蚊蟲就有犬心絲蟲,其實這兩者的生存條件是不一樣的(我來了這裡才知道)。據說,犬心絲蟲的幼蟲要在蚊子體內發育期間對外界的氣溫有一定要求,而氣溫一旦低於14ºC,它就無法再生存下去。這就是犬心絲蟲症在阿爾伯塔和薩斯喀徹溫十分罕見的原因,我也問過醫生,他就說在埃德蒙頓基本不用擔心。當然,打算帶著狗一起到氣候更溫暖的地方去旅行的話要注意了,在出發前最好先咨詢一下寵物醫生。

    在此順便提及蜱蟲(tick)和跳蚤(flea)。經過了寂靜且漫長的冬天之後這裡的植物生長得格外旺盛,那些綠草生氣蓬勃的樣子我們看著也會很開心。但在遛狗時特別要注意,那些草叢恰恰是蜱蟲和跳蚤的藏身之處,它們不但會寄生在狗兒身上,還會對人進行攻擊。如萊姆病(Lyme disease),這種以蜱蟲為媒介傳染給人類的疾病,嚴重起來會在長期內影響人的正常生活(像加拿大出身的歌壇明星Justin Bieber)。

    參考:萊姆病的多發地帶可在加拿大政府的官方網站上瞭解到。

    無論是心絲蟲、蜱蟲還是跳蚤,這些都可以定期服藥來預防。在服藥的同時可以也多使用寵物專用的噴霧劑,去遛狗和露營之前噴一噴,千萬不可以將人用的防蚊水噴在他們身上。

    夏天來了,秋天還會遠嗎?

    祝狗狗們身體健康。

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