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    曼谷到暹粒,走泰柬邊境

    第一次要去柬埔寨旅遊,期盼了好久,卻沒有預先做多少的功課,帶著自由的想象直接過去了。

    要想香港直飛暹粒的話機票太貴,所以就像眾多背包客所選的一樣,我們也決定從曼谷走陸路一路往東,這樣剛好也可以先在曼谷做完一年一次的體檢再過去。那天早上八點半我們都已經到了醫院,正逢星期六,醫院裡的人很多。這樣,醫生的工作效率再高,少許的等待還是免不了,這裡等,那裡等,最後遠遠超出我們原先預計的時間,下午兩點多才離開了醫院。

    匆匆忙忙地回到酒店,把行李領回來,又匆匆忙忙地趕往長途汽車站(Northern Bus Terminal)。我們買到了下午四點半的車票(THB220),從曼谷到邊境需要四至五個小時,好在已經做了旅館預訂,時間稍微晚了一點也不怕到時候找不到地方住。前往邊境的路,車窗外也沒甚麼美景,都是和我們一樣的普通老百姓經營著最平凡的生活,可是漢字換了泰文,小店鋪多用老式的電燈泡,加上人的皮膚也黑了一點,眼睛亮了一點,看到了這些就知道自己在外國了,也讓我更加期待邊境的另一邊會是一個甚麼樣的地方。

    其實我不知道在網絡上看到的VIP bus, 1st class bus和2nd class bus之間究竟有甚麼分別。我們在曼谷的汽車站也沒有看到有不同的標誌,是因為我們也不是去熱門的旅遊目的地的關係?我們的巴士在路途中還停了不少地方,因為它是2nd class bus?將近也花了五個半小時才到達這一天的目的地—— Aranyaprathet(簡稱 Aran)。

    巴士到 Aranyaprathet 的汽車站,在網上有介紹的旅館多數都在汽車站不遠處,可是我們在出發去旅遊的前一個晚上剛好在 booking.com 找到一家在邊境附近新開的旅館,為了方便第二天早上順利過關,我們就在那裡做了預訂。汽車站到邊境還有六公里,需要搭 tuk tuk 過去,大約十五分鐘的車程,費用要THB80~100。

    這個時候時間都已經是晚上十點多,可是到了邊境旁邊的市場那裡,怎麼問都沒有人知道那家旅館,怎麼找也找不著,最後還是要打電話過去,這才知道旅館根本沒有開始營業,說要過兩天才開起來…… 最後他們還是派人過來接我們,先帶我們去即將開業的旅館看了看,因為還在裝修中,如果我們自己同意就會讓我們住下來,如果不想要,就會帶我們到另外一家去住。其實房間不錯,人家還說房費全免,早已經筋疲力盡的我們就決定在那個稍微留有一點油漆味的房間睡一晚。至於旅館開不起來為甚麼還賣房的疑問呢,老闆就說他們曾經要求 booking.com 停止銷售,可是人家不及時把旅館信息給撤下來,結果繼續接到了幾個預訂,我們到達那天還有幾對遊客也遇到同樣的情況,不知道到底是哪個環節出的錯。

    後來用 booking.com 做過不少酒店的預訂,都沒有遇到類似的情況。

    第二天早上,六點多我們就起來了,已經跟老闆說好的,離開時把鑰匙留在房間,這樣不用他們一早就過來,也不會影響到我們的行程。從旅館出來,那裡就是邊境市場,七點關口一開,好多柬埔寨人大包小包地來市場賣東西,我們在旁邊的一家小店用早餐,看著早晨的人流,也想象著未見的那塊土地究竟是甚麼樣子。

    早有聽說那裡的邊境人多,效率低,我們也做好了心理準備過去,可能是因為時間還算比較早,實際上也沒有想象中的那麼擁擠,大概只花了二十分鐘就辦好了泰國的出境手續。問題是柬埔寨,遊客倒是不算多,就是那些人好黑,辦簽證費用明明是USD20,還跟我索要THB100的賄賂。好在這點我是做好了功課的,只要我堅決不給,人家也不會繼續纏著,也沒有故意拖慢,不用十分鐘簽證還是辦了出來了。簽證辦完當然還需要排隊辦理入境手續,慢得不行,他們也不問甚麼,我只要按按指紋就好,就是不知道他們在裡面做甚麼,每一個人都要看三到四分鐘才能過。

    在這裡辦柬埔寨簽證,需要提前準備的只是一張證件照,到了那裡再填張表格,與申請費用一併交到窗口就完事。至於逗留期限,國籍不同,時間也不同,在此也順便說到泰國,陸路入境和空路入境獲准的逗留時間會不同,譬如我拿日本護照到泰國,搭飛機時可以免簽逗留三十天,走陸路只有十五天。

    終於進入了柬埔寨,還是我在網上看到的一樣,有身穿 polo,脖子上挂著牌的人走過來並指著他的牌強調說自己是國營巴士公司的,前方有免費巴士送我們到汽車站,那裡有車前往暹粒。不管人家是否國營公司的,去了那個汽車站只有我們自己吃虧,網絡上好多人反映說那裡去暹粒的車費很高,大概要兩倍的價錢,而且他們都是一夥的,你說要回邊境也沒用,沒有人載你。如果不想吃這個虧,走過了那個免費巴士車站繼續往前走一點點,自然會有幾個司機過來問要不要去暹粒,USD30左右,如果在邊境叫上其他遊客一起 share 的話更划算。兩個多小時的路程,在舒適的豐田 Camry 上欣賞窗外的風景也好,好好睡個覺補補體力也好,此時暹粒已經不遠了。

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