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    在加拿大和美國,那些「不受歡迎」的省份

    這是一個信息爆滿,任何人都能傳播資訊的時代,也是一個陌生人不經思考寫下的文字可以影響另一個陌生人的思維的時代。

    著名請願網站 Change.org 上最近出現以一兆美元的價格將蒙大拿州(Montana)出售給加拿大以還債的請願貼。發起人留下了再也不能簡單的兩行字:

    We have too much debt and Montana is useless. Just tell them it has beavers or something.

    如果沒有那則報導,我確實沒想過要知道這個州的中文名,他們的地理位置,我也要搬來這裡了才知道。儘管如此,都不應該慘到被人公開說成「沒用」,「告訴加拿大人那裡有河狸(他們就會買下)」的一個地方吧。難道這是一種黑色幽默嗎?

    話說加拿大人也不會投一兆巨款買河狸回來。他數過整個蒙大拿還有多少隻沒有啊?總之我覺得有點貴。

    快搬來阿爾伯塔(Alberta)時特意看地圖瞭解過,還失望過,我承認當時在心中想:為甚麼唯一接壤的美國州份是一個沒甚麼可吸引的,後來也沒有再去瞭解更多。但搬來至今也有兩個半月了,對周邊逐漸開始產生興趣,那條請願發文來得也正是時候,人家越是帶有否定的意思,我就越想在其中找出肯定成份。

    花了點時間在網絡上搜索後,至少還是發現那裡有個國家公園挺壯觀,他們也盛產牛肉和小麥。我作為他們的鄰居,應該在不久的將來找個機會過去欣賞那裡的美景和美食,哪怕只是幾十塊錢,為當地經濟做點小貢獻。

    其實還有別的原因讓我更加積極地尋找蒙大拿的好,和我在此之前遇到的兩個人有關。

    第一個人,是我來這裡還沒有多久就遇上的。那是剛下過一場大雪之後的一天,我們聊起了有關鏟雪的話題,看著路面遲遲沒人來清理的積雪,我就說在新不倫瑞克(New Brunswick)清雪工作進行得非常及時,前一天下的大雪,第二天早上已經看到被堆去路邊了。雖然我不能很確定地說整個新不倫瑞克省都是那樣,但至少在我搬家前所住的小鎮和周邊地區是,不知道那個人是不是聽我那麼說就覺得我把阿爾伯塔給比下去了,他回了一句:原本都是這裡的錢補到了那裡去了,說得好酸。我在心裡想:阿爾伯塔果然是個資源大省,在這裡人家說的話都不一樣,在同時不免有了少許不快也是不能否定的。

    上不去的原油價格,使得阿爾伯塔經濟在過去幾年持續處於低潮期,在工作崗位和房屋空置率等數據上都呈現了出來。這樣的情況下聯邦政府為部分經濟較為薄弱或運營資金短缺的省份提供財政支援,阿爾伯塔卻拿不到一分錢,阿爾伯塔人就不開心了,那也不是不能理解的。只不過那些省份如何運用這筆錢都歸各省計劃,只看新不倫瑞克在清雪工作上做得比阿爾伯塔更有效,並沒看其他各方面的條件遠遠不如這裡的完善,人家說話還那麼酸,其實也有點太小氣了。

    至於另外一個人,就不是理智不理智,小氣不小氣的問題,但他相當搞笑。我在去年十月寫下的一篇文章《在孤獨中尷尬》,最近讓那個人讀到,在讀完後他還留下了這樣一段話給我:

    正常有能力都往安省移民,本來加拿大就冷,誰還願意往荒涼的省移民。你自己選擇移民到一個偏僻省(因為移民門檻低),那感覺孤獨就是理所應當,當初選擇那裡時候就應該考慮到,現在移民了又發文後悔,讓國內不明所以的人覺得加拿大都這樣。

    我在想,他是早已經過時的憤青?傷不起的移民顧問?還是新興的安大略(Ontario)主義者?如果是一個有能力的人在哪裡都能生存,根本不需要強省來撐腰,自己的生活自己做主。如果誰讀到那篇文章還理解得和他一樣,那別說在加拿大,不管在哪裡,誰的生活都要交給別人做主。

    說實話,能瞭解到同為移民身份的一個人如何看待他所謂的「偏僻省」也是一次不錯的經歷,畢竟新不倫瑞克是平時很少上話題的地方,大家對那裡應該也很陌生。我只是在想,這些人對著陌生人或者陌生省份帶著應有的尊重發文或留言是不是好一點?在他們生活的地方經濟可能不錯,資源可能豐富,制度可能更完善,但把話這麼一說出來,就讓我覺得他們的生活好像過得都不幸福。

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